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Leucoplasia

Definición

La leucoplasia es una afección caracterizada por placas o manchas blancas que aparecen en el tejido blando de la boca. Puede aparecer en las encías, en la lengua o en el interior de las mejillas. Las manchas se forman en el transcurso de semanas o meses.

Hay diferentes tipos de leucoplasia que pueden aparecer en diferentes áreas del cuerpo, como la vulva en las mujeres, el esófago o la vejiga. La información de esta ficha informativa se centra en la leucoplasia oral.

Causas

Generalmente, la leucoplasia es causada por agentes irritantes, como:

  • Tabaquismo, incluidos cigarros y pipas
  • Tabaco sin humo, incluido el tabaco para masticar o rapé
  • Dientes maltratados
  • Lugares maltratados en dentaduras, rellenos o coronas

Factores de riesgo

La leucoplasia es más común entre los hombres mayores de 65 años. Otros factores que pueden aumentar la probabilidad de padecer leucoplasia incluyen:

  • Consumo de tabaco (en especial tabaco sin humo)
  • Consumo de alcohol crónico
  • Sistema inmunitario debilitado, a causa de condiciones de salud crónicas o medicamentos

Síntomas

La leucoplasia provoca manchas o placas en la lengua, la encía o el interior de las mejillas. Estas manchas pueden ser:

  • De color blanco, gris o rojo
  • Gruesas, ligeramente abultadas o endurecidas en la superficie

Es posible que haya dolor o signos de infección. Las manchas también pueden ser sensibles al tacto, al calor o a los alimentos picantes

En algunos casos, la leucoplasia se asemeja a la candidiasis oral, que es una infección asociada con el VIH y el debilitamiento de la función inmunitaria.

Candidiasis oral: se asemeja a la leucoplasia
Candidiasis bucal
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

La leucoplasia sin tratamiento puede convertirse en cáncer. Algunos tipos de leucoplasia implican mayor riesgo de cáncer que otros. Si tiene leucoplasia, hable con su médico sobre el riesgo de cáncer y la frecuencia con la cual debe hacerse una evaluación o pruebas.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física que incluye la zona donde se encuentran las manchas. En la mayoría de los casos, la leucoplasia oral se puede diagnosticar durante el examen bucal. Es posible que el médico haga una biopsia por cepillado. La muestra tomada para la biopsia se examina bajo el microscopio.

Tratamiento

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Erradicación del agente irritante: el problema se suele resolver dejando de fumar o solucionando los problemas dentales.
  • Eliminación de las placas: si el problema persiste o si hay signos de cáncer, el dentista o médico puede eliminar las placas de leucoplasia. Esto puede realizarse mediante cirugía, tratamiento con láser, electrocauterización o congelamiento.

Medicamentos

Si las manchas no desaparecen como se espera, su médico puede recomendar:

  • Medicamentos o soluciones tópicas para aplicar sobre las manchas
  • Enjuague bucal medicinal
  • Medicamentos para tomar por vía oral, como retinoides, vitamina A, betacaroteno o licopeno
  • Medicamentos antivíricos: si la leucoplasia se debe a una infección vírica (más común en personas con supresión de la función inmunitaria)

Prevención

Para reducir las probabilidades de padecer leucoplasia, haga lo siguiente:

  • Si fuma, hable con su médico sobre cómo puede dejar de fumar.
  • Evite o limite su consumo de alcohol.
  • Consulte regularmente al dentista, especialmente si tiene lugares maltratados en la boca.

Revision Information

  • Mouth Healthy—American Dental Association

    http://www.mouthhealthy.org

  • National Institute of Dental and Craniofacial Research

    http://www.nidcr.nih.gov

  • Canadian Dental Association

    http://www.cda-adc.ca

  • Canadian Dental Hygienists Association

    http://www.cdha.ca

  • Epstein-Barr virus (EBV) infection. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated October 24, 2014. Accessed June 11, 2015.

  • Hairy leukoplakia. DermNet NZ website. Available at: http://dermnetnz.org/site-age-specific/hairy-leukoplakia.html. Updated December 29, 2013. Accessed June 11, 2015.

  • Oral hairy leukoplakia. AETC National Resource Center website. Available at: http://aidsetc.org/guide/oral-hairy-leukoplakia. Accessed June 11, 2015.

  • Parlatescu I, Gheorghe C, Parlatescu E, Tovaru S. Oral leukoplakia—An update. Maedica (Buchar). 2014;9(1):88-93.